Allen Smith: O Master Blender του Mount Gay Rum

Συναντήσαμε, στο πλαίσιο του Athens Rum and Whisky Festival τον Allen Smith, που ήρθε στην Αθήνα για να εκπροσωπήσει εκ μέρους της εταιρείας Β.Σ. Καρούλιας, την γκάμα ρουμιών Mount Gay.

φωτογραφίες: Βαγγέλης Πατσιαλός

Allen Smith

Ο Allen Smith, Master Blender του Mount Gay Rum, σπούδασε Chartered Biologist στο Ινστιτούτο Βιολογίας στην Αγγλία. Αποφοίτησε το 1988 με πτυχίο Βιοχημείας και Μικροβιολογίας. Εισήχθη για πρώτη φορά στο Mount Gay Rum Distilleries στα Μπαρμπάντος το 1991 ως Βοηθός Διασφάλισης Ποιότητας κάτω από τον Master Blender J. Edwards. Ο Allen Smith, υπήρξε διαχειριστής, με τη σημαντική ευθύνη για την Έρευνα και την Ανάπτυξη μέσα στον οργανισμό. Εφάρμοσε τις γνώσεις του στη βιολογία και στη μικροβιολογία για να ενσωματώσει μια επιστημονική προσέγγιση στις μεθόδους Blending, που τελικά τον οδήγησε να βελτιώσει την παραγωγική διαδικασία για το Eclipse και το Silver το 2007. Λόγω της αφοσίωσής του και της σκληρής δουλειάς του, ο Smith προήχθη σε Master Blender στο Mount Gay Rum Distillery το 2010. Εποπτεύει, πλέον, τις εγκαταστάσεις ανάμειξης και ωρίμανσης της μάρκας για περισσότερα από είκοσι χρόνια. Εκτός από το ρόλο του Master Blender για το Mount Gay Rum, ο Allen Smith προωθεί επίσης το νησί των Barbados, σε συνεργασία με το τοπικό Ινστιτούτο Διαχείρισης και Παραγωγικότητας.

Allen Smith

Allen smith

Allen Smith

Συναντήσαμε, στο πλαίσιο του Athens Rum and Whisky Festival, τον Allen Smith, που ήρθε στην Αθήνα για να μιλήσει εκ μέρους της εταιρείας Β.Σ. Καρούλιας για την γκάμα ρουμιών Mount Gay. Ο Allen Smith, επιβεβαίωσε το ταπεινό προφίλ των master blender και με πολύ απλά λόγια εξέφρασε το πάθος του για την μάρκα Mount Gay, απαντώντας στις ερωτήσεις μας:

  1. Ποια ακριβώς είναι η δουλειά σας ως Master Blender;
    – Η δουλειά μου είναι να γνωρίζω τι έχει το κάθε βαρέλι μέσα του, την δυναμική της παλαίωσης χρόνο με τον χρόνο και να είμαι σε θέση να μπορώ να δίνω στο αποστακτήριο και τελικά στον καταναλωτή, το ρούμι που προσδοκά να πιει καθώς εξοικειώνεται με την μάρκα. Αν κάποιος έχει μάθει, έχει αγαπήσει την γεύση του Mount Gay Eclipse, για παράδειγμα, εγώ πρέπει να φροντίζω να γεμίζουν αυτά τα μπουκάλια με το ίδιο προϊόν. Αυτό λέγεται συνέπεια. Και μόνο ο Master Blender μπορεί να το καταφέρει.
  2. Ποιό είναι το πιο ενδιαφέρον κομμάτι της δουλειάς σας;
    – Μου αρέσει να ταξιδεύω, να γνωρίζω ανθρώπους και να μιλάω για το ρούμι, ειδικά για το ρούμια από τα Barbados. Μου αρέσει να συμμετέχω στα καινούρια project του Τμήματος Έρευνας και Ανάπτυξης, γιατί πολλές φορές προκύπτει η επιθυμία για κάτι νέο. Αλλά το να έχω την ικανότητα να διαχειρίζομαι τα στοκ των βαρελιών, αυτό είναι κάτι που πραγματικά αγαπώ. Είμαι δεμένος με αυτούς τους “ζωντανούς οργανισμούς”.
  3. Όταν  λέτε καινούρια project; Μπορείτε να μας δώσετε ένα παράδειγμα;
    – Το Mount Gay Black Barrel είναι το αποτέλεσμα ενός brainstoming με το τμήμα R’n’D. Εκφράζει την επιθυμία για ένα -όχι πολύ ακριβότερο ρούμι- αλλά με αρκετά μεγαλύτερη πολυπλοκότητα από τα Silver και Eclipse.
  4. Αντιλαμβάνομαι ότι αυτή είναι μια κάπως συνηθισμένη ερώτηση. Αλλά τι είναι αυτό που εσείς ως master blender θεωρείτε ότι καθιστά το Mount Gay ρούμι μοναδικό;
    – Χμ, το Mount Gay είναι το αποτέλεσμα 314 ετών Γνώσης, Εμπειρίας και Τελειοποίησης. Η  ιστορία μας ξεκινά από το 1703, κάτι που είναι μοναδικό, εκ προοιμίου. Όμως, αυτό μας “βαραίνει” και με την ευθύνη να παράγουμε ποιοτικά αποστάγματα, που ταυτόχρονα θέλουμε να ακολουθούν τις τάσεις της εποχής και τον νεωτερισμό που αυτή απαιτεί.
Spyros Patsialos
Γνωστός και ως Gin Guru, είναι ο δημιουργός του huntingspirits.tv. Υπήρξε bartender από το 2000 ως το 2014 και γράφει για το αλκοόλ από το 2009. Άρθρα του έχουν δημοσιευθεί σε free press και στο FINE Drinking Magazine.
Spyros Patsialos
%d bloggers like this: